Reseña: Las uvas de la ira (John Steinbeck)

las uvas de la ira“…en los ojos de la gente se refleja el fracaso; y en los ojos de los hambrientos hay una ira creciente. En las almas de las personas las uvas de la ira se están llenando y se vuelven pesadas, cogiendo peso, listas para la vendimia.”
La primera vez, hace algunos años, que leí una obra de Steinbeck (La Perla) me gustó muchísimo su realismo social. “Las uvas de la ira” me gustó aún más: he disfrutado la capacidad narrativa (un arte admirable) para ponernos frente a la vida de las víctimas y denunciar el contexto deshumanizador que deben sufrir, lleno de odio, pérdidas, tristeza, discriminación, injusticias, ira… pero en los que también encuentras esperanza, solidaridad y alegría.
Si sólo debiera rescatar un aspecto de esta novela sería que logró hacerme sentir parte de esta familia, los Joad, a quienes les toca vivir un proceso durísimo: dejar tu hogar por la fuerza, emigrar hacia un futuro incierto porque no hay otra opción, ser odiado por buscar un medio para sobrevivir, perder la dignidad por hambre, ser testigos de cómo se va destruyendo tu familia, luchar porque de eso depende la vida, tener miedo de todo, quedar impotente frente al trato injusto… y a pesar de todo queda la esperanza y la solidaridad como última respuesta a la vida.
Esta obra, ganadora del Pulitzer, está ambientada en los EEUU de la Gran Depresión: “Describe el proceso por el cual los pequeños productores agrícolas son expulsados de sus tierras por cambios en las condiciones de explotación de las mismas y obligados a emigrar a California donde el tipo de agricultura requiere mano de obra durante la cosecha. En concreto, narra las dificultades de la familia Joad en su éxodo desde Oklahoma hacia California en busca de mejores condiciones de vida. Steinbeck exalta los valores de la justicia y la dignidad humana en una Norteamérica que vive una etapa de profunda injusticia económica y política.” (Fuente: Wikipedia)
Mientras investigaba “Las uvas de la ira” descubrí que fue un libro sumamente polémico, incluso prohibido en algunos ámbitos porque vincularon a Steinbeck al socialismo (“esos rojos hijos de puta”), debido a su alto tono de denuncia al capitalismo. No sé si Steinbeck era socialista, este libro está escrito desde la rabia frente a un sistema deshumanizador (y las personas que se benefician de él) que no le importa sacrificar familias enteras en nombre del “progreso de la sociedad” y el “bienestar” de unos pocos. No está escrito desde una ideología sino desde una posición social, desde la perspectiva de las víctimas inocentes de esta sociedad que ha perdido el sentido:

Madre migrante, foto de Dorothea Lange, muestra a los desposeídos cosechadores de California, centrándose en Florence Owens Thompson, de 32 años, madre de 7 hijos, en Nipomo, California (marzo de 1936).

“Quiero colocarles la etiqueta de la vergüenza a los codiciosos cabrones que han causado esto.” John Steinbeck
Si gustas de la buena literatura es una novela imprescindible y a pesar de que fue escrita en 1.939, es muy actual: sólo recordar lo que viven millones de migrantes en todo el mundo. Lectura obligada.
PD: Por cierto, hicieron una película basada en el libro, la buscaré…
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Intocable

Intouchables

Esta es una película imperdible. Mejor dicho, esta es una historia imperdible, porque está basada en la vida real de Phillipe Pozzo di Borgo y el senegalés Abdel Sellou, una parábola maravillosa para nuestro mundo de hoy que suele olvidar una y otra vez qué es lo más importante en la vida… Yo defino las obras de arte como aquellas que son capaces de cambiarte la mirada: sobre la belleza, sobre la sociedad, sobre la vida cotidiana o el mundo interior. “Intocable” es una obra de arte sobre lo esencial.

La película -drama-comedia- repasa la amistad entre un tetrapléjico llamado Philippe y su cuidador Driss, sin ninguna experiencia o formación para ello y recién salido de la cárcel. La historia lleva a preguntarte ¿quiénes son los realmente discapacitados en nuestra sociedad? ¿Cuál  es la real discapacidad detrás de las incapacidades físicas? Intocable expone sin filosofías o teologías, con humor negro e irreverencia, que la vocación más importante para el ser humano… es ser humano. Que la amistad -la amistad real y sin empalagos adolescentes, sincera y transparente, que no tiene miedo de transitar por el borde de la crueldad y la ridiculez- es la experiencia más humana y humanizante de las vocaciones humanas.

A Phillipe, rico y noble, se le cuestiona cómo es capaz de confiar en un convicto, pobre y sin ley, que en el momento menos pensado no tendrá pena -piedad- de él… “Justamente porque no me tiene pena, como todo el mundo…”, porque lo mira realmente como es, lo trata sin cálculos y al acercarse a él sin medirlo desde sus discapacidades lo hace capaz de que él mismo y quienes están a su alrededor lo vean en toda su humanidad, plena y feliz. Plena y feliz, incluso para un tetrapléjico, un desechable de nuestra sociedad, un “intocable” que “ya tiene” predestinada la tragedia para siempre.

Phillipe y Abdul

Phillipe y Abdul

Quizás, los discapacitados somos nosotros, incapaces de entender, distraídos por los espejismos del dinero, el prestigio, el confort o el poder, qué es lo más importante en esta vida… vale la pena aceptar con gratitud nuestras incapacidades porque sólo al reconocer la importancia del otro brilla en toda su plenitud nuestra propia importancia.

No soy un cinéfilo, no pretendo hacer una crítica de la película, así que te dejo aquí algunas fichas de la misma si quieres más información: IMDb y lawebdelcine.

Aquí está el trailer y el link donde puedes verla en línea. La recomiendo mil veces, es de las que deja el corazón satisfecho:

Lo ridículo de las religiones (y de ciertos documentales)

Religulous, una mezcla entre las palabras «Religion» (religión) y «Ridiculous» (ridículo), es un “documental” protagonizado por Bill Maher, el famoso comediante de la TV norteamericana. El entrecomillado es mío, ya que considero que vale la pena aquí analizar la línea -muy fina- que separa el género documental, que presenta aspectos de la realidad, y lo que logra este audiovisual, más cercano al género comedia, si bien parte de hechos reales.

Debo aclarar primero que disfruté el documental. Me divirtió. Me reí en muchas partes y me identifiqué con muchas de las mismas críticas que hace Maher frente a ciertas prácticas y creencias religiosas. No niego ni lo escondo. Que hoy la gente siga comprando “indulgencias plenarias” me parece simplemente estúpido y que aún exista quienes nieguen la evolución y crean que Adán y Eva fueron personajes históricos creo que sólo es evidencia de alta ignorancia (¿quién sería el biógrafo o el reportero con grabadora en mano, que estuvo ahí para registrar la historia?). Creo que si el objetivo del “documental” hubiera consistido en presentar la manipulación que se puede realizar desde las religiones y casos de fanáticos religiosos que rayan en lo ridículo, habría conseguido su fin con éxito, empleando la sátira, la ironía y el sarcasmo como válidos instrumentos.

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Reseña: También la Lluvia

“Venden nuestros ríos contra nuestra voluntad… venden nuestros pozos, nuestros lagos y la lluvia que cae sobre nuestras cabezas… por esa ley, compañeros es increíble, no nos permiten recoger el agua que cae de la lluvia… por esa ley nos venden También la lluvia…”

“También la lluvia” es una película dentro de otra película, es decir, conjuga la historia de la filmación, en Cochabamba-Bolivia, de una película sobre la conquista española y la defensa humanitaria de los indios de América en el siglo XVI por parte de Bartolomé de las Casas y Antonio Montesinos, mientras de manera paralela se va desarrollando una revuelta popular para reclamar por la privatización del “yaku” -agua en quechua- que impidió que el abastecimiento pasara a las manos de la transnacional Bechtel.   Sigue leyendo

Reseña: La Dama de Hierro

The Iron Lady es una excelente demostración de que es posible combinar una actuación extraordinaria en una película simplemente mala… de hecho, uno se queda con la sensación de que intentaron provocar admiración por este personaje (¿manipular la historia?), apelando a conmovernos con la fragilidad de Tatcher en su vejez y enfermedad. Esa humanidad hay que respetarla y más de uno se sentirá identificado con ella, pero no alcanza para conocer y admirar un personaje tan polémico que en 2002 apareció en el puesto 16 entre los 100 mejores ingleses (y primera entre los vivos de esa lista) y en el puesto 3 entre los “100 peores ingleses” (cita sin referencia en wikipedia).

Su política económica de mano dura, su relación con la oposición parlamentaria que la acusó de desmantelar el estado de bienestar, su caída a pesar de ser reivindicada por los resultados económicos, su postura contra el comunismo, su concordancia con Ronald Reagan (apenas un vals en la película) y su manejo de la Guerra de las Malvinas en la que el hundimiento del Belgrano, si somos honestos, fue un crimen de guerra, peor aún, una burda estrategia para encender patrioterismos y obtener beneficios electorales. Todo eso está… pero la verdad es que no está en la película. Triste época en la que nos resignamos a echar un vistazo superficial a las vidas en lugar de comprometernos a contemplarlas en profundidad. Más que un homenaje parece una traición a la persona. ¿Acaso hacemos eso en nuestro día a día reduciendo la amistad a repasar escenas y frases como si visitáramos el perfil de facebook de nuestros “amigos”?

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La diferencia entre oriente y occidente

Heinrich Harrer y el Dalai Lama

Volví a ver “7 años en el Tíbet” después de algunos años, excelente película, sobre todo porque está basada en la amistad real entre el suizo Heinrich Harrer y el Dalai Lama. Lo que no cuenta la película es un pequeño detalle acerca del pasado de Harrer: fue un nazi comprobado,  miembro de las temidas SA, y más tarde de las SS. En mi opinión, un detalle que hubiera dado más peso a la historia, porque si bien es cierto la película (y el libro) relata una amistad, es primero la historia de la conversión de un hombre, motivado primero por el poder, el prestigio y el ego que impulsa su sociedad, transformado por la sencillez de un niño en una cultura que se mueve en otros valores. Su pasado nazi no hubiera sino hecho más relevante su “metanoia“.

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Elegir el destino…

More about La Quinta Montaña

Después de leer caín, que dejó sembrada semillas de desconfianza (de la buena desconfianza) sobre mi catecismo, fue decisión saludable continuar con “La Quinta Montaña” de Paulo Coelho… Una invitación a confiar en Dios (o el destino, como quiera llamarlo o comprenderlo).

Todos tenemos “hambre” de sentido. Todos queremos vivir una vida con plenitud, sabiendo que estamos haciendo cosas importantes, valiosas, dejando un legado. Dicen que el peor asesinato es el de nuestros sueños… Nuestra vida y nuestras decisiones son un constante responder a esa necesidad… ¿qué nos hace felices?. Y porque hay mucha “felicidad aparente”, todos nos hemos confundido en esa búsqueda y nos hemos perdido en el camino…

El problema no es reconocerse “perdible”, frágil, confundible… ese es un buen paso a la honestidad (con uno mismo); el problema consiste en, sintiéndonos frágiles y confundidos, buscar las respuestas fuera de nosotros (en un recetario de autoayuda, en el horóscopo, en las enseñanzas de cualquier iglesia, incluso en las palabras de un cura…) y olvidar que las respuestas están dentro de uno, en nuestras experiencias de vida (incluso en las dolorosas, o mejor dicho, sobre todo en ellas).

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